ภาพรวมของถ่านหินและบทบาทต่อการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ

ภาพรวมของถ่านหินและบทบาทต่อการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ

Anonim

โดย Karl Ritter

ถ่านหินเป็นเวทีกลางในการอภิปรายเรื่องภาวะโลกร้อนในวันจันทร์เนื่องจากเหตุการณ์อุตสาหกรรมถ่านหินระดับสูงเริ่มต้นขึ้นในระหว่างการประชุมสภาพภูมิอากาศของสหประชาชาติในกรุงวอร์ซอว์

นักเคลื่อนไหวด้านสิ่งแวดล้อมเดือดดาลพูดว่าถ่านหินเป็นปัญหาไม่ใช่ทางออกสำหรับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ

โปแลนด์ซึ่งเป็นประธานในการประชุมทั้งสองกล่าวว่าอุตสาหกรรมถ่านหินจำเป็นต้องเป็นส่วนหนึ่งของวาทกรรมสภาพภูมิอากาศเนื่องจากประเทศที่พึ่งพาถ่านหินจำนวนมาก - รวมถึงโปแลนด์ - จะขึ้นอยู่กับเชื้อเพลิงฟอสซิลเป็นเวลานาน

นี่คือข้อเท็จจริงบางอย่างเกี่ยวกับถ่านหินและมลพิษคาร์บอนที่โลกกำลังปล่อยโดยการเผาไหม้:

ถ่านหินคืออะไร?

ถ่านหินเป็นเชื้อเพลิงฟอสซิลที่เกิดขึ้นเมื่อเวลาผ่านไปจากซากพืชที่ตายไปหลายล้านปีก่อน มันมีพลังงานที่พืชเหล่านั้นเคยดูดซับจากดวงอาทิตย์

ทำไมบางคนเรียกมันว่า "สกปรก"

นอกเหนือจากการเป็นผู้สนับสนุนหลักในการปล่อย CO2 แล้วก๊าซเรือนกระจกที่สำคัญที่สุดถ่านหินยังเป็นสาเหตุหลักของหมอกควันฝนกรดและมลพิษทางอากาศ รัฐบาลพยายามจัดการกับผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมจากการเผาถ่านหินนับตั้งแต่มลพิษควันกลายเป็นปัญหาใหญ่ในเมืองอังกฤษในศตวรรษที่ 19

การปล่อย CO2 มากแค่ไหนมาจากถ่านหิน?

จากแหล่งพลังงานทั้งหมดถ่านหินเป็นสิ่งที่สกปรกที่สุดในแง่ของมลพิษคาร์บอน ในปี 2554 ประมาณ 44% ของการปล่อยพลังงานทั้งหมดมาจากถ่านหินเมื่อเทียบกับ 35% จากน้ำมันและเพียง 20% จากก๊าซธรรมชาติ

คุณจะลดการปล่อยจากถ่านหินได้อย่างไร?

หัวหน้าแผนกสภาพอากาศขององค์การสหประชาชาติ Christiana Figueres เสนอทางเลือกหนึ่งทางในวันจันทร์: ทิ้งถ่านหินไว้บนพื้น แต่ความจริงก็คือหลายประเทศที่มีทรัพยากรถ่านหินยังไม่พร้อมที่จะยอมแพ้ในฐานะแหล่งพลังงาน แต่พวกเขากำลังมองหาวิธีที่จะลดการปล่อยก๊าซโดยการปรับปรุงประสิทธิภาพของโรงไฟฟ้าถ่านหินหรือใช้เทคโนโลยีที่ดักจับ CO2 สำหรับการจัดเก็บใต้ดิน เทคโนโลยีเหล่านี้มีราคาแพงและยังไม่ได้ถูกนำไปใช้อย่างแพร่หลาย

หากถ่านหินสกปรกดังนั้นทำไมเราถึงต้องเผามัน?

ตั้งแต่การปฏิวัติอุตสาหกรรมถ่านหินเป็นดาบสองคมเพื่อมนุษยชาติขับเคลื่อนการเติบโตทางเศรษฐกิจในขณะเดียวกันก็สร้างมลภาวะต่อสิ่งแวดล้อม แม้ในขณะนี้ทราบว่าผลกระทบต่อสภาพอากาศเป็นที่ทราบกันดีประเทศที่พึ่งพาถ่านหินก็ยังลังเลที่จะยอมแพ้เพราะกลัวว่าจะส่งผลเสียต่อเศรษฐกิจ แม้ว่าจีนซึ่งเป็นผู้สร้างมลพิษคาร์บอนรายใหญ่ที่สุดของโลกกำลังลงทุนด้านพลังงานหมุนเวียน แต่การใช้ถ่านหินก็เพิ่มสูงขึ้นเนื่องจากความต้องการใช้พลังงานจำนวนมากเนื่องจากเศรษฐกิจขยายตัวทำให้ประชาชนหลายล้านคนหลุดพ้นจากความยากจน

ใครเผาถ่านหินมากที่สุด

จีนเป็นผู้ผลิตและผู้ใช้ถ่านหินรายใหญ่ที่สุดของโลก ศูนย์วิจัยสภาพภูมิอากาศและสิ่งแวดล้อมระหว่างประเทศแห่งออสโลระบุว่าปริมาณการใช้พลังงานของจีนในปี 2555 อยู่ที่ 68% สหรัฐฯยังเป็นผู้ผลิตถ่านหินรายใหญ่ แต่การใช้ถ่านหินในประเทศลดลงเนื่องจากโรงไฟฟ้าบางแห่งเปลี่ยนมาใช้ก๊าซธรรมชาติราคาถูกกว่า