นักวิทยาศาสตร์วิศวกร E. coli ผลิตไบโอดีเซล

นักวิทยาศาสตร์วิศวกร E. coli ผลิตไบโอดีเซล

Anonim

โดยมหาวิทยาลัยรัตเกอร์ส

หนึ่งในการกล่าวถึง เชื้อ E. coli ทำให้เห็นภาพของความเจ็บป่วยและอาหารเป็นพิษ แต่แบคทีเรียที่เป็นอันตรายอาจเป็นกุญแจสำคัญสำหรับอนาคตของพลังงานหมุนเวียน

Desmond Lun รองศาสตราจารย์ด้านวิทยาการคอมพิวเตอร์ที่ Rutgers University-Camden กำลังค้นคว้าวิธีการดัดแปลงพันธุกรรมของ E. coli เพื่อผลิตเชื้อเพลิงไบโอดีเซลที่ได้จากกรดไขมัน

“ ถ้าเราสามารถสร้างสิ่งมีชีวิตทางชีวภาพเพื่อผลิตเชื้อเพลิงไบโอดีเซลเราจะมีวิธีใหม่ในการเก็บและใช้พลังงาน” Lun กล่าว

การสร้างพลังงานทดแทนด้วยการทำเชื้อเพลิงเช่นการผลิตเอทานอลออกจากข้าวโพดเป็นวิธีปฏิบัติร่วมกันในการพยายามให้เกิดความยั่งยืน

อย่างไรก็ตามลุนกล่าวว่า "เป็นที่ยอมรับกันอย่างกว้างขวางว่าการสร้างเชื้อเพลิงจากแหล่งอาหารนั้นไม่ยั่งยืนมันแพงเกินไปและแข่งขันกับแหล่งอาหารของเรา"

อีกทางเลือกหนึ่งคือการปรับเปลี่ยน เชื้อ จุลินทรีย์ อีโคไล เพื่อให้เกิดกรดไขมันสูงเกินไปซึ่งใช้ในการผลิตไบโอดีเซล

“ โมเลกุลของกรดไขมันนั้นไม่แตกต่างจากโมเลกุลเชื้อเพลิงมากนัก” Lun ผู้อาศัยในฟิลาเดลเฟียกล่าว “ ไบโอดีเซลเป็นสิ่งที่เราสามารถสร้างได้ง่ายมาก E. coli ถูกใช้เป็นสิ่งมีชีวิตในห้องปฏิบัติการมานานกว่า 60 ปีและได้รับการศึกษาเป็นอย่างดีเรารู้มากเกี่ยวกับพันธุศาสตร์และวิธีการจัดการมันเราต้อง ทำการเปลี่ยนแปลงค่อนข้างมากในการทำและต้องมีการแทรกแซงที่สำคัญ "

นั่นคือสิ่งที่ผู้เชี่ยวชาญด้านวิทยาศาสตร์คอมพิวเตอร์ของ Lun เข้ามา Lun สร้างแบบจำลองการคำนวณของสิ่งมีชีวิต E. coli เพื่อตัดสินว่าจะเกิดอะไรขึ้นหากมีการเปลี่ยนแปลง การเปลี่ยนแปลงเหล่านั้นอาจรวมถึงการลบเอนไซม์เพื่อเพิ่มการผลิตกรดไขมัน

“ เราเรียกมันว่าชีววิทยาสังเคราะห์” เขากล่าว "มันเป็นขั้นตอนต่อไปของวิศวกรรมพันธุวิศวกรรมแทนที่จะทำการเปลี่ยนแปลงเพียงเล็กน้อยกับยีนที่เฉพาะเจาะจงเรากำลังแก้ไขจีโนมส่วนใหญ่จริง ๆ เรากำลังใส่คุณลักษณะใหม่ทั้งหมดแทนที่จะปรับเปลี่ยนลักษณะที่มีอยู่"

ลุนอธิบายว่า "ลักษณะเฉพาะของงานของฉันคือการเน้นการสร้างแบบจำลองการคำนวณเป็นแนวทางในการชี้แนะทางแม้กระทั่งแบคทีเรียที่ซับซ้อนเหล่านี้ก็มีความซับซ้อนอย่างมากการสร้างแบบจำลองการคำนวณสามารถเสนอวิธีเร่งกระบวนการให้เร็วขึ้น ."

การผลิตกรดไขมันในแบคทีเรียที่มีการเปลี่ยนแปลงจะได้รับการพัฒนาเพื่อปูทางไปสู่การพัฒนาเชื้อเพลิงชีวภาพ