การศึกษาอีแร้งเท็กซัสเพิ่มขึ้นนิติวิทยาศาสตร์

การศึกษาอีแร้งเท็กซัสเพิ่มขึ้นนิติวิทยาศาสตร์

Anonim

โดย MICHAEL GRACZYK, Associated Press

(AP) - เป็นเวลากว่าห้าสัปดาห์ร่างกายของผู้หญิงคนหนึ่งนอนอยู่ในทุ่งเท็กซัสที่เงียบสงบ จากนั้นฝูงอีแร้งที่คลั่งไคล้ก็ตกลงมาบนซากศพแล้วลดมันลงเป็นกระดูกภายในไม่กี่ชั่วโมง

แต่นี่ไม่ใช่ฉากอาชญากรรมที่สูญหายไปจากธรรมชาติ มันเป็นการทดลองทางวิทยาศาสตร์ที่สำคัญเกี่ยวกับวิธีที่ร่างกายมนุษย์สลายตัวและการค้นพบนี้ทำให้สมมติฐานเกี่ยวกับการสลายตัวลดลงซึ่งเป็นพื้นฐานของคดีฆาตกรรมหลายทศวรรษ

ผู้ตรวจสอบที่มีประสบการณ์มักจะตีความว่าไม่มีเนื้อและสภาพของกระดูกเป็นหลักฐานว่าผู้หญิงคนนั้นตายไปแล้วหกเดือนอาจจะเป็นปีหรือมากกว่านั้นก็ได้ ขณะนี้การศึกษาอีแร้งที่ Texas State University กำลังเรียกร้องให้มีนักสืบมาตรฐานหลายคนที่พึ่งพามานาน

เวลาแห่งความตายมีความสำคัญในทุกกรณีการฆาตกรรม มันเป็นหลักฐานสำคัญชิ้นหนึ่งที่มีอิทธิพลต่อการสอบสวนทั้งหมดมักจะกำหนดว่าใครจะเป็นผู้ต้องสงสัยและท้ายที่สุดผู้ที่ถูกตัดสินหรือถูกโต้แย้ง

"ถ้าคุณบอกว่ามีคนทำและคุณบอกว่าอย่างน้อยหนึ่งปีอาจเป็นสองสัปดาห์แทนได้หรือไม่" มิเชลแฮมิลตันผู้ช่วยศาสตราจารย์ประจำสถาบันวิจัยมานุษยวิทยานิติเวชกล่าว "มันมีความหมายมากกว่าสิ่งที่เราคิดในตอนแรก"

การศึกษาอีแร้งซึ่งดำเนินการในพื้นที่ 26 เอเคอร์ใกล้กับวิทยาเขตเท็กซัสตอนใต้กลางเกิดจากการศึกษาก่อนหน้านี้ที่ใช้สุกรตายซึ่งย่อยสลายเหมือนมนุษย์ นักวิทยาศาสตร์ตั้งกล้องตรวจจับการเคลื่อนไหวที่จับแร้งกระโดดขึ้นและลงบนร่างกายของผู้หญิงทำลายกระดูกซี่โครงของเธอบางส่วนซึ่งนักวิจัยสามารถตีความผิดเนื่องจากการบาดเจ็บในระหว่างการตี

นักวิจัยกำลังตรวจสอบซากศพอื่น ๆ อีกครึ่งโหลในระยะต่าง ๆ ของการสลายตัวและพวกเขามีรายชื่อของคนประมาณ 100 คนที่เตรียมจะบริจาคร่างกายให้กับโครงการซึ่งโรงเรียนกล่าวว่าเป็นแห่งแรกที่ศึกษาอีแร้ง

“ ตอนนี้เรามีสถานที่นี้และกลุ่มคนที่เต็มใจที่จะบริจาคให้กับวิทยาศาสตร์เช่นนี้เราสามารถทำสิ่งที่ต้องทำเพราะหมูและมนุษย์ไม่เท่ากัน” แฮมิลตันกล่าว

ศูนย์นิติวิทยาศาสตร์เปิดในปี 2008 เช่นเดียวกับโรงงานแห่งเดียวกันที่ Sam Houston State University ใน Huntsville ทำให้เท็กซัสเป็นบ้านของ "ฟาร์มเพาะพันธุ์" สองแห่งในประเทศห้าแห่ง

ที่ฟาร์มนักพยาธิวิทยานิติวิทยาศาสตร์สังเกตกระบวนการสลายตัวในสภาพแวดล้อมตามธรรมชาติเพื่อดูว่าศพตอบสนองต่อดวงอาทิตย์และเงาไม่ว่าพวกมันจะสลายตัวบนพื้นผิวหรือใต้พื้นดินแตกต่างกันไป

เฉพาะในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมามีนักวิชาการวรรณกรรมพยายามที่จะสร้างสูตรสำหรับเวลาตายขึ้นอยู่กับขั้นตอนของการสลายตัวและปัจจัยด้านสิ่งแวดล้อมเช่นสภาพอุณหภูมิที่ร่างกายพบ

การวิจัยของอีแร้งดึงดูดความสนใจจากนักสืบคดีฆาตกรรมรวมถึงแพมแมคอินนิสประธานสมาคมนักวิทยาศาสตร์ทางนิติเวชและผู้อำนวยการห้องปฏิบัติการตำรวจพาซาดีนาในชานเมืองฮุสตัน เธอกล่าวว่าความสามารถในการอธิบายอีแร้งจะช่วยให้นักวิจัยที่ใช้แมลงและวงจรชีวิตของพวกมันประเมินความตาย

ร่างกายในการศึกษาอีแร้งคือของ Patty Robinson ผู้หญิงออสตินที่เสียชีวิตด้วยโรคมะเร็งเต้านมในปี 2009 ตอนอายุ 72 เธอบริจาคซากศพของเธอเพื่อการวิจัยและพวกเขาถูกวางไว้ในพื้นที่ไม่พอใจขนาดห้าเอเคอร์

เจมส์ลูกชายของเธอกล่าวว่างานวิจัยของรัฐเท็กซัสดูเหมือนจะเป็นโครงการที่มีค่า

เธอยินดี "ถ้าเธอสามารถกลับมาดูสิ่งที่เธอทำ" เขากล่าว "เราทุกคนค่อนข้างหลงใหลเกี่ยวกับการรู้ความจริง"

สำหรับการวิจัยอีแร้ง "เราไม่ได้เป็นคลื่นไส้มากโดยเฉพาะ" เขากล่าวเสริม

โครงการเริ่มต้นขึ้นหลังจากที่นักวิทยาศาสตร์สังเกตเห็นความเสียหายที่เกิดจากวัตถุอื่น ๆ ซึ่งเป็นความผิดปกติที่ทำให้พวกเขาประหลาดใจเพราะพื้นที่หลายไมล์ทางเหนือของมหาวิทยาลัยนั้นปลอดภัยจากการบุกรุกของสัตว์

Kate Spradley ผู้ช่วยศาสตราจารย์ในรัฐเท็กซัสกล่าวว่า "มันไม่เหมาะกับรูปแบบของคนเก็บขยะที่เราเคยเห็นมาก่อนและสิ่งที่ผู้คนเขียนเกี่ยวกับ "เราตระหนักว่าเราไม่ได้คำนึงถึงบางสิ่งและมันเป็นอีแร้ง"

อีแร้งบินผ่านมากของสหรัฐอเมริกาและโดยเฉพาะอย่างยิ่งในภาคตะวันตกเฉียงใต้ สองชนิดที่พบมากที่สุดคืออีแร้งไก่งวงและอีแร้งสีดำที่ก้าวร้าวมากขึ้นซึ่งอาจมีความยาวเกิน 2 ฟุตมีน้ำหนัก 5 ถึง 6 ปอนด์และมีปีกที่มีความยาว 5 ฟุต

ความประหลาดใจครั้งแรกคือการใช้เวลาแร้ง 37 วันเพื่อค้นหาศพ นักวิจัยเข้าเยี่ยมชมเว็บไซต์ทุกวันและตรวจสอบกล้องสำหรับกิจกรรมใด ๆ

“ ไม่มีอะไรเลยแม้แต่หนู” แฮมิลตันกล่าว

จากนั้นในวันหลังวันคริสต์มาสปี 2009 นักศึกษาระดับบัณฑิตศึกษาที่ทำงานในโครงการอื่นที่ไซต์แจ้งเตือนพวกเขาถึงการทำงานที่รวดเร็วของแร้งบนศพ

“ ฉันสงสัยว่ามันจะเกิดขึ้นหรือไม่” Spradley กล่าว "เราดาวน์โหลดรูปภาพและมันก็น่าทึ่ง"

เธอและแฮมิลตันกำลังทำงานร่วมกับนักภูมิศาสตร์รัฐเท็กซัสอัลเบอร์โตจิออร์ดาโนเพื่อทำแผนที่บริเวณที่นกลากกระดูก พวกเขาหวังที่จะสร้างแบบจำลองการทำนายสำหรับเจ้าหน้าที่บังคับใช้กฎหมายที่จะช่วยกำหนดเวลาของการเสียชีวิต

จีที จิมฮักกินส์นักสืบความปลอดภัยสาธารณะในรัฐเท็กซัสซึ่งเพิ่งเกษียณจากการเรียนการสอนด้านนิติวิทยาศาสตร์ที่มหาวิทยาลัยเบย์เลอร์กล่าวว่าแร้งนั้นเป็นเรื่องลึกลับสำหรับนักวิจัยเสมอ

การวิจัยก่อนหน้านี้เกี่ยวกับการถูกขับยังคงมุ่งเน้นไปที่สัตว์กินเนื้อเช่นหมาป่าหรือสัตว์ฟันแทะ

“ นี่คือเท่าที่ฉันเป็นห่วงมันทันสมัย” เขากล่าว "ไม่มีใครเคยนั่งลงและวางดินสอลงแล้วลองทำสิ่งนี้มาก่อน … นี่เป็นไปได้ฉันคิดว่าเปลี่ยนความคิดบางอย่างเกี่ยวกับคนเก็บขยะ"

เมื่อยังไม่ปรากฏหลักฐานปรากฏขึ้นการวิจัยของอีแร้งสามารถใช้เพื่อช่วยรวมหรือแยกคนที่ได้รับรายงานว่าหายไป Spradley กล่าว

แฮมิลตันบอกว่าเขาเคยเกลียดแร้ง “ แต่ตอนนี้ฉันรู้สึกซาบซึ้งในสิ่งที่พวกเขาทำวิธีที่พวกเขากำจัดสัตว์ที่สลายตัวในแนวนอน” เขากล่าว "พวกเขาทำหน้าที่อย่างจริงจัง"